Just another WordPress.com site

Posts tagged “ghan

Il Ghan

Katherine, NT, 19 feb 2013, ore 12:29, a bordo del Ghan

Il Ghan è il fratellino dell’Indian-Pacific. Corre da Adelaide a Darwin ed è, con i suoi 2979 chilometri, il secondo tracciato australiano per estensione. Taglia da sud a nord tutta l’Australia, attraversa il Red Centre e giunge fino al Top End. La storia di questo treno sa molto di outback.

La sua costruzione è iniziata nel 1877. Il progetto era quello di costruire una linea ferroviaria che collegasse Adelaide con l’allora stazione telegrafica di Alice Springs e Darwin. Il tracciato originario di questo treno era stato disegnato per correre lungo le miriadi di letti di fiumi secchi per la maggior parte dell’anno. Una volta iniziata la costruzione, però, le prime piogge hanno originato fiumi in piena dove c’era solo sabbia rossa, e le rotaie venivano spazzate via costantemente. Le ricostruzioni degli anni hanno spostato il tracciato di continuo, in cerca di punti più riparati dalle piogge stagionali. Per i primi cento anni di vita del Ghan, il tracciato era spesso interrotto e la stazione di arrivo era Oodnadatta. Nonostante la ferrovia fosse relativamente slada, il percorso era tortuoso, così intricato che la velocità raggiunta dai primi convogli non superava mai i 30 km/h. Frequenti erano anche gli intoppi e gli incidenti lungo i binari, ed i lanci di cibo coi paracadute, per nutrire i viaggiatori intrappolati a bordo del treno, erano una delle caratteristiche  più bizzarre dell’outback. L’ultimo pezzo, da Oodnadatta fino ad Alice Springs, era da fare in groppa di cammello. I cammelli, molto meglio dei cavalli, si adattavano perfettamente al bush desertico australiano. I conducenti di questi cammelli erano dei cammellieri pakistani, provenienti dall’allora Balochistan, ma la maggior parte degli australiani li credeva afgani. The Ghan, altro non è che l’abbreviazione di Afghan, afgano. Alla Bond Spring Station c’era una vecchia fotografia che ritraeva la prima locomotiva mai giunta ad Alice Springs. Si può dunque pensare che col tempo la tecnologia e le tecniche di costruzione siano migliorate. In parte è vero, ma fa sorridere pernsare che il tratto finale da Alice Springs a Darwin sia stato terminato ed inaugurato solo nel 2004. La lotta delgi ingegneri ferroviari contro l’outback non è stata un trionfo facile, ma una lunga guerra di logoramento. L’outback non perdona nessuno.

A bordo del treno è tutto come l’Indian-Pacific, tranne che per una cosa. Partendo da Alice Springs, ci siaddormenta circondati da terra rossa e bush e ci si sveglia circondati di verdi foreste pluviali. Almeno in questa stagione, la stagione delle piogge o Wet Season. A Katherine il treno ferma 4 ore. 4 ore in cui si può visitare la piccola città di Katherine, 5000 anime, che altro non si rivela essere che un ammasso di case circondate dal verde ed immerse in un caldo asfissiante, anche se per gli abitanti del Northern Territory è una specie di metropoli. Il viaggio riprende: ultima tappa Darwin.

Advertisements

Le belle persone

Bond Spring Station, Alice Springs, NT, 10 feb 2012, 16:59

Oggi è stata una giornata particolare. Nel nostro giorno libero Jan ci ha portato ad Alice Springs per visitare il Desert Park. E’ un parco naturale che ripropone gli ambienti desertici del bush australiano e gli animali che li abitano. Prima di entrare ci ha regalato 100 dollari, perchè siamo bravi wwoffers, ha detto. E’ stato un gesto molto bello, mi ha molto colpito. Non tanto per il denaro in sé, anzi, ero quasi a disagio ad accettarlo. Mi ha colpito perchè è stato proprio un gesto spontaneo, che è nato dalla generosità e dall’essersi trovata bene con noi. Per me hanno più valore quei cento dollari che una settimana di stipendio a 20 dollari l’ora.

Nonostante qui la vita non sia facilissima, sono proprio contento di essere venuto qui. Sì, lavorare gratis non è piacevole, il caldo è opprimente, non abbiamo l’aria condizionata, le formiche sono ovunque e il cibo non è quello a cui siamo abituati. Però viviamo nel bush, come i veri australiani, e siamo ospitati da una famiglia di persone gradevoli e gentili, che ci insegnano e imparano da noi. E’ una grande esperienza, davvero da fare, anche per un breve periodo.

Oggi abbiamo prenotato l’auto che ci porterà ad Uluru ed il treno che ci porterà a Darwin il 18 febbraio. Sabato lavoreremo fino a mezzogiorno, poi ci faremo accompagnare in città e saluteremo tutti. Spero che non la prendano come fretta di andarcene. Il fatto è che sul mio visto sono rimasti solo 19 giorni utili, ed in questi 19 giorni ho ancora tante cose da fare e da vedere. Purtroppo siamo giunti in questa stazione di bovini molto tardi e quindi dobbiamo affrettare i tempi. Appena avremo terminato i 13 giorni per il visto dovremo andarcene e dovremo farlo in treno. Il Ghan, il secondo treno più famoso d’Australia, è il mezzo più economico e spettacolare da sfruttare e gli ultimi posti erano solo per il 18. Non abbiamo avuto scelta. Spero che Jan non se la prenda e spero che conserverà di noi lo stesso bel ricordo che noi conserveremo di lei.