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Il più bel giorno della mia vita

Bond Spring Station, NT, 15 feb 2013, ore 17:38

Oggi è il più bel giorno della mia vita. Oggi ho finito la farm. 88 giorni guadagnati, secondo visto assicurato. Oggi è la fine di molte cose. E’ la fine dei caldi torridi, dei freddi da cella frigo. E’ la fine delle notti passate dentro ad un container. E’ la fine di tutti quei lavori terribili che mi hanno portato fino a qui. Non più zappe, cesoie, rastrelli, guanti, polvere impastata a sudore. Basta: da oggi solo viaggio. La fine della farm coincide anche con la quasi fine del mio primo (adesso lo posso dire!) visto australiano. Passerò questi ultimi 14 giorni tra il Red Centre, Darwin ed il Kimberly e poi si torna in Asia. Per tornare a casa c’è ancora tempo.

Oggi abbiamo salutato Jan. E’ stato un bel momento. Lei è partita stamattina per Adelaide e quindi domani non ci sarà. Ci siamo abbracciati e baciati e ci siamo ripromessi di rimanere in contatto. La sua è proprio una bella famiglia e mi mancherà insieme a questa casa e a questo ranch. Però è così, ormai siamo ai titoli di coda e bisogna andare a vanti. Gli ultimi giorni di Wwoofing sono stati leggeri. Un po’ di pulizie, un po’ di lavoretti. Jan è partita e forse non la rivedremo più. Suo marito Greg, suo figlio Ben e sua moglie Laura sono tutto quello che ci rimane. Domani mattina li saluteremo e ci faremo accompagnare in città.

Arrivare a quel momento è una tortura. Non riesco a stare fermo. Cerco di impegnarmi con qualche lavoro. Preparo lo zaino, sistemo un po’ in giro. Non riesco a smettere di pensare alla libertà, al ritorno alla civiltà, al ritorno al viaggio. E’ un pensiero fisso Ho aspettato per mesi questo giorno e adesso che è finita non vedo l’ora di ritornare sulla strada. Ho fatto e disfatto lo zaino mille volte e mille volte lo rifarò ancora prima di arrivare a domani. Non sto più nella pelle.

Sono libero, ho sudato e ho guadagnato un altro visto. Il resto non potrà che andare bene. Non vedo l’ora di partire.

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Quasi fine

Bond Spring Station, Alice Springs, NT, 13 feb 2013, ore 19:18

Fra tre giorni sarò un uomo libero. Fra tre giorni avrò completato gli 88 giorni che mi valgono il secondo passaggio in Australia. L’epopea del visto, iniziata il 19 ottobre scorso con l’arrivo a Bourke, sta per avere termine. Tra 18 giorni avrà fine anche il mio primo Working Holiday Visa, ed io dovrò essere fuori dall’Australia. Seduto su una polverosa poltrona ad osservare il tramonto del deserto respiro fresco e nostalgia. Il viola delle nubi si fonde con l’avanzare del crepuscolo, e per quanto io abbia sognato questo momento per troppo tempo, adesso che ci sono quasi provo un po’ di nostalgia.

Un anno in Australia è volato ed è stato probabilmente il più bell’anno della mia vita. Al di là degli alti e bassi, dei momenti difficili e delle pessime condizioni nelle quali mi sono trovato di tanto in tanto, questo Paese mi è entrato nel cuore con prepotenza e di sicuro mi mancherà da morire. E’ presto per fare il bilancio, anche se non troppo presto. E’ strano ma anche lasciare questo ranch sarà dura. La famiglia che abbiamo imparato a conoscere è una gran bella famiglia. Gente tranquilla, ospitale e gentile che ci ha accolto e ci ha apprezzato davvero. Spero un giorno di poter ricambiare in qualche modo.

Fine del visto. Basta contare giorni, ore, minuti. Basta sperare di non essere mandati via per poter continuare a contare. Basta caldo insopportabile e lavori massacranti. Da adesso in poi solo viaggi. Il primo marzo ho il volo che mi porterà a Singapore, fuori dall’Australia. Da lì sarà un vagabondare per il sud est asiatico fino a data da definire. Poi casa, per un po’. Forse. Chissà.


Le belle persone

Bond Spring Station, Alice Springs, NT, 10 feb 2012, 16:59

Oggi è stata una giornata particolare. Nel nostro giorno libero Jan ci ha portato ad Alice Springs per visitare il Desert Park. E’ un parco naturale che ripropone gli ambienti desertici del bush australiano e gli animali che li abitano. Prima di entrare ci ha regalato 100 dollari, perchè siamo bravi wwoffers, ha detto. E’ stato un gesto molto bello, mi ha molto colpito. Non tanto per il denaro in sé, anzi, ero quasi a disagio ad accettarlo. Mi ha colpito perchè è stato proprio un gesto spontaneo, che è nato dalla generosità e dall’essersi trovata bene con noi. Per me hanno più valore quei cento dollari che una settimana di stipendio a 20 dollari l’ora.

Nonostante qui la vita non sia facilissima, sono proprio contento di essere venuto qui. Sì, lavorare gratis non è piacevole, il caldo è opprimente, non abbiamo l’aria condizionata, le formiche sono ovunque e il cibo non è quello a cui siamo abituati. Però viviamo nel bush, come i veri australiani, e siamo ospitati da una famiglia di persone gradevoli e gentili, che ci insegnano e imparano da noi. E’ una grande esperienza, davvero da fare, anche per un breve periodo.

Oggi abbiamo prenotato l’auto che ci porterà ad Uluru ed il treno che ci porterà a Darwin il 18 febbraio. Sabato lavoreremo fino a mezzogiorno, poi ci faremo accompagnare in città e saluteremo tutti. Spero che non la prendano come fretta di andarcene. Il fatto è che sul mio visto sono rimasti solo 19 giorni utili, ed in questi 19 giorni ho ancora tante cose da fare e da vedere. Purtroppo siamo giunti in questa stazione di bovini molto tardi e quindi dobbiamo affrettare i tempi. Appena avremo terminato i 13 giorni per il visto dovremo andarcene e dovremo farlo in treno. Il Ghan, il secondo treno più famoso d’Australia, è il mezzo più economico e spettacolare da sfruttare e gli ultimi posti erano solo per il 18. Non abbiamo avuto scelta. Spero che Jan non se la prenda e spero che conserverà di noi lo stesso bel ricordo che noi conserveremo di lei.


Nel vecchio ranch

Bond Springs Station, Alice Springs, NT, 6 feb 2013, ore 21:33

Oggi è arrivato un pullman di turisti dalla città. Sono venuti per visitare il ranch e Jan, la signora che ci ospita, ci ha detto di unirci al gruppo per avere un po’ più di informazioni sul luogo dove viviamo.

Questo ranch è vecchio quasi quanto l’Australia. E’ stato fondato nel 1870 da una famiglia che è arrivata fin qui con una mandria da Adelaide. 1500 chilometri di viaggio a cavallo, portandosi dietro le vacche, per sistemarsi su queste terre deserte. In quel periodo Alice Springs era solo una stazione del telegrafo isolata. Col tempo la città si è espansa e anche il ranch. Dietro alla casa padronale sono ancora in piedi i primi edifici costruiti dai primi coloni. Ci sono un paio di baracche dei braccianti, una fucina da fabbro e alcuni recinti. C’è anche una scuola. A quel tempo i bambini del bush studiavano all’interno del ranch. La cosa che lascia di sasso è che, in alcuni casi, anche oggi funziona così. Il figlio della coppia che ci ospita, Ben, è un uomo sui 40 anni. Anche lui ha studiato qui, con la Scuola dell’aria. E’ un sistema scolastico che si basa sulla radio, prima, e su internet, ora. Nato nel 1951 proprio ad Alice Springs, è ancora attivo nel bush e la sua copertura si estende dal Western Australia al Queensland, passando per il Northern Territory, il Southern Australia ed alcune parti del New South Wales. Il funzionamento è semplice ed efficace. La Scuola dell’aria trasmette alla radio ogni giorno un paio di ore di lezione. Gli studenti ascoltano la radio e svolgono dei compiti che vengono spediti per posta attraverso tutte le zone interessate. Una volta terminati, i compiti vengono rispediti alla Scuola, la quale li corregge e ne fornisce di altri. Questo era il metodo di funzionamento originale. Oggi, con l’avvento di internet, tutto è molto più semplice. Gli insegnanti e gli alunni si vedono in webcam e molti dei compiti e delle foto dei lavori vengono spediti per email. E’ tutto più veloce e alle famiglia non costa nulla. Tutta l’apparecchiatura satellitare, compreso il terminale, è fornito e pagato dal governo. E’ una cosa pazzesca, a pensarci. Una scuola grande come un continente. Classi di bambini distanti migliaia di chilometri di distanza. Oltre alla scuola c’è anche un servizio medico dell’aria. Il Royal Flying Doctor Service è un servizio medico attivo nel bush. Questi medici raggiungono volando le zone più remote ed isolate del continente per prestare soccorso quando occorre. La brochure dice di non chiamarli per un semplice raffreddore, però, in caso di vera emergenza, questi medici volanti possono fare la differenza tra la vita e la morte. Sembra di vivere nel passato, invece è il cuore dell’Australia.


Wwoofing nel Red Centre

Bond Spring Station, Alice Springs, NT, 5 feb 2013, ore 18:30

Il Red Centre è il cuore dell’Australia, la sua parte centrale. E’ una distesa semidesertica di terra rossa che si estende dalla costa meridionale del South Australia ed arrifa fino al mare di Timor del Northern Territory. Vista dall’alto di un aereo è una tavola rossa solcata qua e là da vecchi letti di fiumi che si riempiono d’acqua solo quando piove per molto tempo. Per la maggior parte della sua estensione è deserto. Qualche cespuglio e pochi alberi secchi sono visibili ogni tanto, ma sopravvivere in questo pezzo di mondo è un’ardua impresa. Qualcuno, però, non si fa scoraggiare dalle avversità. Ed ecco così che una remota stazione del telegrafo si ostina a sopravvivere, e da un paio di baracce sbattute in mezzo al niente del centro dell’Australia, si passa ad una città vera e propria: Alice Springs. Situata esattamente nel mezzo di tutto, e allo stesso tempo nel mezzo di niente, questa città è sopravvissuta e si è espansa fino a contare oggi quasi 30.000 abitanti. Il mare, da qui, è come se fosse inesistente. Ciononostante è molto più Australia questa città di tante altre che mi sono passate davanti agli occhi.

Il WWOOFing è una pratica molto diffusa in Australia. Consiste nel lavorae all’interno di alcune aree selezionate in cambio di vitto e alloggio. Non si spende nulla e non si guadagna nulla. La Bond Spring Station è situata a una ventina di chilometri a nord di Alice Springs, in pieno bush. E’ un ranch in cui allevano manzi e il nostro lavoro, oltre alle vacche, consiste nel fare un po’ di manutenzione. La famiglia che ci ospita è molto gentile. Ci hanno accolti benevolmente e non ci fanno mancare di nulla. O quasi. Noi viviamo in una baracca senza aria condizionata situata a pochi metri dalla casa padronale. Abbiamo la nostra intimità ma anche molto caldo. Le temperature sono circa come quelle di Bourke: 40 gradi. Il vitto non è dei migliori. Cuciniamo nella baracca la colazione e la cena ma il pranzo lo consumiamo tutti insieme nella casa dei nostri ospiti. Per quanto ci chiedano sempre se vogliamo qualcos’altro da mangiare, la cucina dell’outback australiano non assomiglia per niente alla cucina italiana. Tutto sommato, però, non va male. Staremo qui fino alla prossima settimana. Il 17 febbraio avremo abbastanza giorni per il visto e allora potremo tornare alla civiltà. Anche la linea qui è del tutto assente. E’ quasi impossibile collegarsi, quindi per i prossimi 14 giorni è come vivere nel far west. Sarà una bella esperienza. Credo che ogni visitatore dovrebbe provarla per un po’ visitando l’Australia, l’unico Paese del mondo dove, per alcuni, tutto questo è la normalità.